ผลการศึกษาใหม่ชี้ ดาวเคราะห์น้อย ‘ไซคี 16’ อาจเป็นแค่กองก้อนหิน ไม่ใช่ขุมทรัพย์โลหะ อุดมไปด้วยทองคำ ตามที่คาดกันก่อนหน้า ขณะที่นาซาเตรียมส่งยานสำรวจไปยังดาวเคราะห์น้อย ไซคี 16 ปีหน้า<!–more–>

 

เว็บไซต์เดลี่เมล เผย ผลการศึกษาใหม่เกี่ยวกับดาวเคราะห์น้อยไซคี 16 (16 Psyche) ที่ถูกกล่าวขานอย่างตื่นตะลึงเพราะเชื่อกันว่า เป็นดาวเคราะห์น้อยขุมทรัพย์โลหะ ชนิดที่หากชาติใดได้ครอบครองมีโอกาสกลายเป็นมหาเศรษฐีพันล้านว่า บางที ดาวเคราะห์น้อยไซคี 16 อาจไม่ใช่ดาวเคระห์น้อยขุมทรัพย์โลหะมูลค่ามหาศาล 10,000 ควอดริลเลียน ดอลลาร์สหรัฐฯ (1 ควอดริลเลียน เท่ากับ 1 เติมเลข 0 อีก 15 ตัว) ตามที่คาดการณ์กันไว้ และอาจเป็นแค่เพียงดาวเคราะห์น้อยที่มีแต่ก้อนหินก็เป็นได้

จากผลการศึกษาใหม่ที่ตีพิมพ์ลงใน Planetary Science Journal ชี้ว่า ดาวเคราะห์น้อยไซคี 16 อาจมีแร่ธาตุ และโลหะอยู่ที่ 82.5 เปอร์เซ็นต์ มีแร่เหล็กไพรอกซีน 7 เปอร์เซ็นต์ และคอนไดรต์คาร์บอน ราว 10.5 เปอร์เซ็นต์ อีกทั้งข้างในดาวเคราะห์น้อยไซคี 16 อาจมีส่วนเป็นพื้นที่ว่างถึง 35 เปอร์เซ็นต์ หลังจากก่อนหน้านี้ มีการคาดประมาณว่าดาวเคราะห์น้อยไซคี 16 อาจมีแร่โลหะมากถึง 95 เปอร์เซ็นต์ ซึ่งอาจเต็มไปด้วยเหล็ก นิกเกิล และทองคำ

เดวิด แคนทิลโล นักศึกษาปริญญาตรีที่มหาวิทยาลัยแอริโซนา ในสหรัฐฯ ซึ่งเป็นหัวหน้าการเขียนรายงานการศึกษาดาวเคราะห์น้อยไซคี 16 ซึ่งมีความกว้างประมาณ 114 ไมล์ ขนาดเท่าๆ กับเมืองแมสซาชูเซตส์ ระบุว่าองค์ประกอบและความหนาแน่นของแร่โลหะในดาวเคราะห์น้อยไซคีกำลังเป็นเรื่องที่น่าสนใจ เพราะมีการแสดงให้เห็นว่ามีการแก้ไขมากกว่าที่คิดกันไว้ในตอนแรก ‘ไซคี 16 เป็นแค่กองหิน อาจเป็นเรื่องที่คาดไม่ถึงอย่างมาก แต่ข้อมูลของเราที่ยังคงมีมาอย่างต่อเนื่องแสดงให้เห็นว่า ความหนาแน่นของโลหะในดาวเคราะห์น้อยไซคี 16 อยู่ในระดับต่ำ ถึงแม้ว่ามีแร่โลหะเป็นส่วนประกอบในปริมาณสูงก็ตาม’

เดลี่เมลระบุว่า ถ้าดาวเคราะห์น้อยไซคี 16 เป็นแค่เพียงกองหิน และมีแร่โลหะอยู่ข้างในน้อยกว่าที่คาดการณ์ตามที่แคนทิลโลและนักวิจัยคนอื่นๆ เชื่อนั้น ก็จะทำให้ดาวเคราะห์น้อยไซคี 16 คล้ายกับดาวเคระห์น้อยอื่นๆ รวมทั้งดาวเคราะห์น้อยเบนนู ในระบบสุริยจักรวาลของเรา

ทั้งนี้ นาซาเตรียมส่งยานสำรวจไซคีเดินทางไปยังดาวเคราะห์น้อยไซคี 16 ในปี 2022 โดยจะใช้เวลาเดินทาง 3 ปีครึ่ง และไปถึงดาวเคราะห์น้อยไซคี ในปี 2026 จากนั้นยานสำรวจไซคีจะโคจรรอบดาวเคราะห์น้อยไซคี 16 เป็นเวลา 21 เดือน เพื่อทำแผนที่และเก็บข้อมูลองค์ประกอบของดาวเคราะห์น้อยดวงนี้